jeudi 7 juillet 2016

Philadephie - Washington - Baltimore avec Sinorama

Pour la longue fin de semaine de la fête des Patriotes en mai, nous voulions en profiter pour aller voir un petit peu de pays. Nous cherchions une destination pas trop loin, pas trop chère mais qui nous permette de voir de belles choses. Boston a été notre premier choix, mais le prix des hôtels nous a définitivement convaincus de conclure avec notre deuxième choix : un voyage de 4 jours/3 nuits en bus avec Sinorama, destinations : Washington, Philadelphie, Baltimore.

C'est la première fois que nous voyagions avec Sinorama, et nous ne savions pas trop à quoi nous attendre.
159$ par personne en occupation quadruple + 28 $ US par adulte pour les pourboires imposés au guide et au chauffeur.


1er jour : le départ vers Philadelphie

Rendez-vous très tôt, à 4h00 du matin dans le quartier chinois de Montréal dans le but d'éviter l'attente aux douanes américaines. Nous nous installons dans un grand bus, très propre, avec toilettes, téléviseurs et wifi (capricieux).
Le guide est Chinois, mais parle bien le Français et l'Anglais. Le chauffeur, quant à lui, est Québécois et a de l'expérience, ça rassure!
Après un départ à l'heure et un arrêt rapide à Brossard pour prendre quelques personnes supplémentaires, nous roulons vers la frontière américaine et passons les douanes en un temps record (45 minutes en bus, c'est un exploit).
Après une longue période dédiée au repos, le guide prend la parole pour nous expliquer le programme et nous vendre les "extras" :
- 70 USD par adulte pour 4 repas tout compris
- 25 USD par personne pour une croisière sur le fleuve Potomac à Washington
- 27 USD pour le bus "double-deck" de Philadelphie.
Personne n'est obligé d'acheter les extras, mais le guide insiste gentiment. On comprend que c'est là certainement qu'ils font leur marge. Quitte à partir en voyage organisé, nous prenons toutes les options.

Le midi, nous nous arrêtons à notre premier restaurant inclus, et c'est un buffet chinois. Nous ne connaissions pas du tout le concept : pour une somme assez dérisoire, le buffet assez divers est à volonté. Il y a de la nourriture asiatique certes, mais aussi des plats traditionnels comme pâtes, pizza, frites, poulet, salades etc. C'est bon, sans plus, mais ça donne l'opportunité de manger un peu de tout.

Après le repas, nous reprenons le bus, contournons Manhattan sous un soleil de plomb.
Nous arrivons vers 15h à Philadephie, notre première étape. Nous n'avons qu'une quinzaine de minutes libres avant de prendre le bus touristique à deux étages pour 1h30 dans les rues de Philadelphie. C'est rapide, très rapide, parfois frustrant de ne pouvoir descendre mais cela nous permet d'avoir un bon aperçu de la ville. 

Le Benjamin Franklin Bridge
 
Quartier chinois

L'hôtel de ville, majestueux
 
 

Une fontaine au milieu du Benjamin Franklin Parkway

Philadelphia Museum of Art et les fameuses marches de Rocky (Balboa).

Le centre-ville très moderne.

Antique row / Pine Street.

En descendant du bus, il nous reste 45 minutes de temps libre. Nous visitons donc le petit musée gratuit construit autour de la Liberty Bell, admirons l'Independence Hall et l'ancienne Bourse.
Il est déjà l'heure de repartir. Nous reprenons le bus, direction le restaurant. Double déception : c'est à seulement 10 minutes de route du centre-ville et c'est encore un buffet chinois. C'est vraiment ridicule de ne pas nous avoir laissé une heure de plus en ville pour manger!
Après un repas sans agréable surprise (quasiment la même chose que le midi), on reprend le bus direction l'hôtel pour 1 heure de route vers le sud.
Notre hôtel du soir sera le Quality Inn de Newark, Delaware. C'est un hôtel standard, sans charme, mais propre. Il y a certes une piscine, mais elle n'a pas encore été préparée pour la belle saison.

2ème jour : Washington

Le départ vers la capitale américaine est prévu à 8h du matin, donc nous devons nous lever assez tôt (6h30) pour se laver et prendre le petit déjeuner inclus. On ne parle pas d'un petit déjeuner servi à table mais il y a quand même de quoi se nourrir : muffins, pain à griller, céréales, fruits, jus, café, thé.
Départ donc à 8h pour Washington, qui est à 2h15 de route. Malheureusement, la météo n'est pas aussi belle que la veille, mais il en faut plus pour nous décourager.
Nous faisons un tour rapide dans les rues de Washington puis nous arrêtons pour 45 minutes environ proche de la Maison-Blanche.
La fameuse Maison Blanche.
Encore elle, mais avec le Washington Monument en arrière plan.

Nous reprenons ensuite le bus, contournons le Washington Monument, et sommes lâchés au cœur du National Mall, l'allée des musées. Nous avons environ 4 heures de libres devant nous.
Nous commençons par une visite rapide du National Museum of American Indian, où nous mangeons au Mitsitam Café qui met à l'honneur la nourriture indigène de l'Amérique du Nord (nourriture Meso-Américaine par exemple).
Nous allons ensuite visiter l'United States Botanic Garden : un vrai bijou ! Les jardins extérieurs sont magnifiques, mais pas autant que l'immense serre. 
Passage devant le Capitole en rénovation, que nous ne visitons pas, manque de temps.
Nous passons ensuite dans la National Gallery of Art, parce qu'elle possède des tableaux somptueux : des Gauguin, Picasso, Renoir etc. Il aurait fallu y passer des heures, mais on n'a pas le temps!
On termine par le National Air and Space Museum. Immense, il regorge d'avions d'époque, mais aussi d'aéronefs contemporains.
Astuce pour ceux qui passeront du temps sur le National Mall
  • tous les musées sont gratuits, mais les plus prisés semblent être le National Air and Space Museum et le National Museum of Natural History. À faire dès leur ouverture pour vous sauvez l'attente!
  • pour manger, il y a un MacDonald's accolé au National Air and Space Museum; sinon il y a beaucoup de foodtrucks sur le parterre central. Il y a aussi le Café Mitsitam du National Museum of American Indian, mais c'est un peu plus cher.
Nous retrouvons le bus qui nous amène au Lincoln Memorial et sa reflecting pool.
Comment ne pas penser au discours historique de Martin Luther King?
Après cette visite d'une heure environ, nous reprenons le bus pour aller à notre deuxième hôtel. L'hôtel se trouve à plus d'une heure de bus au nord de Washington, c'est totalement ridicule car le lendemain nous retournons à Washington pour la suite du programme... Du temps gaspillé en bus, en carburant, en temps de travail du chauffeur, pour certainement gagner quelques dollars sur chaque chambre. L'hôtel a autant de charme que le premier, mais est très propre lui aussi.
  
3ème jour : Washington, la suite, et Baltimore

Après un déjeuner du même type que la veille, nous partons direction Washington et le célèbre cimetière national militaire d'Arlington. Plus de 290 000 personnes y sont enterrées : anciens combattants de toutes les guerres américaines, de la guerre d'indépendance aux derniers conflits du XXIe siècle (Irak, Afghanistan, guerre de Sécession, 1ère et 2ème Guerres Mondiales et Vietnam).
L'alignement des tombes est impressionnant.

L'Amphithéâtre
Depuis le 6 avril 1948, la tombe du soldat inconnu est gardée 24 heures sur 24, par des soldats de l'US Army. Le rituel de la garde et de son changement est très protocolaire.



Après cette promenade d'une heure et demie, nous repartons pour notre dernière attraction à Washington : une "croisière" d'une heure sur le fleuve Potomac.
Malgré la fine pluie, nous naviguons lentement sur le fleuve pour apercevoir quelques monuments.
Le Lincoln Memorial
Le Washington Monument
Le Pentagone (enfin, une partie)
Un petit port de plaisance en face du Pentagone
Bien qu'il soit toujours agréable de se balader sur l'eau, cette croisière n'est pas indispensable dans la liste des activités à faire impérativement à Washington. J'aurais préféré consacrer ce temps à la visite de la cathédrale nationale ou bien du Old Post Office Tower, mais en voyage organisé, on suit gentiment.

Nous reprenons donc la route au galop, direction Baltimore. Une bonne heure de route que le buffet chinois interrompt délicieusement (ironie).
Nous arrivons vers 15h30 au Inner Harbor de Baltimore pour 1h30 de visites libres. C'est un joli port quasi fermé, qui donne sur la baie de Chesapeake. D'anciens bâtiments industriels ont été réinventés, plus ou moins joyeusement, mais il y a tout de même un certain charme. Beaucoup d'activités sont disponibles pour ceux qui ont du temps : aquarium, visite d'un sous-marin, balade en bateau, musées, cafés, restaurants.
Nous explorons rapidement le centre-ville qui se trouve juste derrière le port. Quelques bâtiments historiques intéressants, dont l'hôtel de ville (ci-dessous).
Le bus repart à l'heure, direction l'hôtel. Un bon deux heures de route vers le nord, pour nous rapprocher du Québec pour le dernier jour. Ce soir-là, nous logerons dans un hôtel de la même catégorie que les précédents, mais celui-ci abrite un Hooters comme restaurant. Nous sommes rentrés dans le restaurant (en famille) en ne sachant pas trop à quoi nous attendre. Au final, c'est un resto/bar très simple, dont les serveuses sont jolies et en mini-short. Rien de choquant ni de vulgaire.

4ème jour : Woodbury Common Premium Outlets et le retour à Montréal

Pour notre dernier jour, le départ se fait encore à 8h du matin dans le but d'arriver aux Woodbury Outlets à 10h. On nous a donné exactement 2h pour le lunch et faire le tour de ces 220 magasins d'usines, qui font de ce centre l'un des plus grands au monde. 2 heures c'est beaucoup quand on n'aime pas magasiner, mais ce n'est rien du tout quand on aime courir après les bonnes affaires.
En 2 heures, nous avons quand même eu le temps de faire chauffer notre carte de crédit chez Puma, Nike, GAP ou Nautica mais le tout, au pas de course!

Nous avons ensuite mangé en 7 minutes top chrono et sommes remontés à bord du bus, avec pour prochaine étape la douane canadienne, à 4 heures de route.

Juste avant la douane, nous nous sommes arrêtés 30 minutes au Duty Free, qui offrait de très bons prix sur les alcools notamment. La douane canadienne nous attendait ensuite, et nous l'avons passée en seulement 30 minutes. Pour un retour de longue fin de semaine, c'était inespéré!

Petit arrêt à Brossard pour déposer quelques personnes, et arrivée à Montréal vers 18h30.

Le bilan

À chaque activité, il y a toujours de bonnes choses à dire et des moins bonnes...
  • La destination : nous avons aperçu 3 belles villes qui ont chacune leur personnalité, mais sans vraiment apprendre à les connaître. Comment nous attendre à plus en seulement 4 jours pour plus de 2 000km parcourus?
  • Gestion du temps :  nous avons cruellement manqué de temps, dans chacune des 3 villes. Cela nous a donné l'envie d'y retourner, à Philadelphie surtout.
  • Les horaires : elles ont toujours été respectées, aucun retard majeur sur les prévisions.
  • Les hôtels : basiques, mais propres, les 3 avec le petit déjeuner inclus.
  • Les visites guidées en extra :
    • le tour en bus à deux étages de Philadelphie valait vraiment la peine, c'est l'idéal quand on veut voir une ville en un temps record. 
    • la croisière n'avait rien d'exceptionnel, mis à part le fait d'approcher le Pentagone que l'on n'avait pas vu en bus.
  • Les restaurants en extra : les 4 repas auront tous été pris dans des buffets chinois. 4 repas complets pour 70 USD par personne, ça fait un peu plus de 17 USD par repas, ce qui n'est rien quand on voit la diversité des plats proposés. Le problème, c'est que manger 4 repas dans des buffets chinois en 3 jours, ça lasse, et même vite. Plusieurs personnes n'avaient pas pris cette option et se trouvaient de quoi manger facilement. Les buffets sont toujours situés dans des petits centre commerciaux, où l'on trouve des Pizza Hut, MacDonald's ou autres chaines de restaurants mais oubliez l'idée de manger les spécialités locales dans des petits restaurants de charme!
  • Le prix : tout inclus (bus, pourboire, 4 repas au buffet chinois, 3 nuits d'hôtel, les 2 visites guidées), cela nous aura coûté environ 330$ canadiens pour un 4 jours/3 nuits. Ce prix est imbattable!

Est-ce que nous reprendrons un voyage avec Sinorama?

Je ne pense pas, car la privation de notre autonomie (même si nous le savions d'avance) nous a pesé tout au long du voyage. On aurait voulu rester plus longtemps ici, ne pas prendre autant de temps pour cela, visiter plutôt ceci que cela... bref!

Est-ce que l'on vous recommande Sinorama?

Oui, si vous aimez papillonner et que vous n'avez pas d'attentes particulières pour une destination. L'organisation est au cordeau, le guide est fiable, compétent. Vous serez entre de bonnes mains!

Frank ;-)

Aucun commentaire: